La Paella

La paella è un piatto tradizionale della cucina valenciana in Spagna, diffusosi in tutto il Mar Mediterraneo e l’America latina. Il piatto, a base di riso, zafferano, e frutti di mare o carne, è simile al pilaf turco  al biryani indo-pakistano e viene preparato nella tipica padella da cui prende il nome, la paella o paellera.

Etimologicamente la parola valenciana paella deriva dal latino patella, dal quale sono derivati anche il francese poêle , lo spagnolo medievale padilla e l’italiano padella. In origine il termine indicava una padella larga e poco profonda in ferro, munita di due impugnature opposte, che veniva utilizzata nella Comunità Valenciana per cucinare vari piatti a base di riso o di fedelini(una pasta simile a spaghetti).

Con la progressiva estensione del termine paella nell’indicare il piatto preparato tramite lo strumento, quest’ultimo ha preso il nome di padellera, che tuttavia nella comunità valenciana indica invece la persona incaricata di preparare il piatto.

La paella è di forma circolare, e si differenzia da altre padelle, oltre che per le due impugnature laterali, per le sue dimensioni. La profondità è di circa cinque-sei centimetri, mentre il diametro varia in base al numero di commensali: indicativamente, per 4 persone si usa una paella da 45 cm, per 10 persone quella da 1 metro. In occasioni particolari, per esempio per sagre paesane o feste di beneficenza, si possono vedere all’opera paelles di dimensioni gigantesche, che superano i 2 metri di diametro.

Il piatto

La ricetta della Paella alla Valenciana, in quanto considerato un piatto tradizionale della cultura valenciana, prevede riso, la rosolatura di carne marinata, verdure verdi, aglio, pomodori e fagioli, ai quali si aggiungono lumache, brodo e spezie, come paprica, zafferano e rosmarino.

La ricetta originale prevede due tipi di riso : bomba o senia fatta con pollo e coniglio con l’opzione anche del tacchino, carciofi, fagiolini lunghi e piatti (in italia non si trovano) fagioli grandi bianchi, dovrebbe riportare lumache che non a molti piacciono quindi quasi mai vengono aggiunte, salsa di pomodoro e peperoni in polvere e colorante alimentare, inoltre verso la fine della cottura si aggiunge il rosmarino per alcuni minuti per acquisire sapore, poi si toglie via.

Paella de Marisco

La variante più comune della paella è la Paella de Marisco ((ES) marisco: molluschi), ovvero ai frutti di mare, diffusasi dalle coste mediterranee, che sostituisce la carne con crostacei o molluschi, come cozze, scampi e seppie.

Altre varianti, pur mantenendo gli ingredienti base come riso e zafferano, mescolano frutti di mare e carne assieme.

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